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Foire aux questions

Pourquoi les cigarettes ont-elles été inventées?

La cigarette, comme le cigare, la pipe, la chicha, etc., fait partie des moyens qui ont été inventés pour pouvoir inhaler (respirer) la fumée d’une plante appelée « tabac ». Après avoir découvert cette plante chez les Amérindiens au XVe siècle, des Européens se sont rapidement aperçus qu’ils pouvaient faire beaucoup d’argent. Plus les gens l’essayaient, plus ils en redemandaient! C’est de là qu’est parti le commerce du tabac. Comme c’est le cas à chaque fois qu’il y a beaucoup d’argent à faire, certains humains ne reculent devant rien (= 0 éthique) pour continuer à produire et vendre un produit même si celui-ci s’avère dangereux et entraîne des maladies ou même la mort chez ceux qui le consomment. Ainsi, à cause de la dépendance créée par la nicotine dans le tabac, ceux qui en font le commerce deviennent très riches mais aux dépens de la santé et de la vie des consommateurs. Autrement dit, c’est une façon « cheap » et facile de faire de l’argent sur le dos des autres…

Pourquoi le gouvernement n’interdit pas la cigarette si c’est si mauvais pour la santé?

Au Québec, en 2014, les fumeurs représentaient  près de 20 % de la population. Cela signifie qu'environ 1,4 million de personnes étaient « accros » à un produit en vente libre. Tous ces gens dépendants, drogués à la cigarette, sont des personnes « normales » comme toi, tes parents, tes amis.

Si le gouvernement interdisait la cigarette demain matin, dans 6 mois, ou même dans un an, crois-tu que toutes ces personnes pourraient cesser de fumer aussitôt et pour de bon ? Imagine ce qui se passerait pour celles qui ne voudraient pas cesser de fumer ou qui en seraient incapables…C'est le problème auquel fait face le gouvernement.

Peut-être penses-tu que le gouvernement profite de la situation grâce aux taxes sur les produits du tabac ? Eh bien non! En 2002, au Québec, les coûts directs et indirects de l’usage du tabac ont totalisé 4 milliards de dollars, dont 1 milliard en coûts directs de santé alors que le gouvernement retirait (en 2006) moins de  800 millions de revenus en taxes. Donc, le tabagisme n'est vraiment pas payant pour le gouvernement et, d'ailleurs, ni pour nous !

Ce que le gouvernement peut faire, avec l’aide de différents organismes, c’est encourager les jeunes à ne pas commencer à fumer, créer des conditions qui limitent l'usage de ce produit inutile et nocif et aider ceux qui fument à cesser de le faire.

Quels ingrédients trouve-t-on dans la cigarette?

Les cigarettes sont faites de tabac. C'est une plante et, comme toutes les plantes, le tabac est constitué des substances dont il s’est nourri dans le sol. Lorsqu'on brûle cette plante et qu'on respire sa fumée, c'est mauvais pour la santé. Il en va de même pour toutes les choses qu’on fait brûler.

La fumée de cigarette contient plus de 4 000 composés chimiques différents dont plus d’une cinquantaine sont reconnus comme cancérigènes.

Est-ce que fumer peut retarder ou même réduire la croissance d’un jeune?

La réponse est oui. Notre potentiel de croissance est inscrit dans nos gènes. Pour atteindre ce plein potentiel de croissance, il est nécessaire, lorsqu'on grandit, de bien s'alimenter (en qualité et en quantité suffisante), de faire de l'exercice, de dormir suffisamment et d'éviter de consommer des produits empêchant d'assimiler des nutriments et d'être bien oxygéné.

Fumer a des impacts importants sur ce dernier élément. Ce facteur est probablement la cause des résultats obtenus dans une étude québécoise récente sur les effets du tabagisme à l’adolescence. En fumant  en moyenne dix cigarettes par jour pendant deux ans et demi, entre l’âge de 12 et de 17 ans, un adolescent grandirait de 2,5 centimètres de moins qu’un autre qui aurait les mêmes habitudes alimentaires et d’activité physique mais qui n’aurait pas fumé. Toujours selon la même étude, fumer n’empêcherait pas les adolescentes de prendre du poids.

Comment aider quelqu’un à arrêter de fumer?

Tu peux apporter une aide très précieuse en posant les actions suivantes: encourage la personne à poser des actions concrètes, reste à l’écoute ou sois disponible, encourage-la à persévérer, félicite-la lorsqu’elle fait des progrès et évite de porter des jugements. Pour les actions concrètes, suggère à la personne de consulter la section sur la cessation.

Est-ce vrai que la cigarette nuit aux capacités érectiles?

Oui, principalement à cause de l’impact que la nicotine et le monoxyde de carbone ont sur le système sanguin et respiratoire : moins de sang et moins d’oxygène = moins de capacités…

Est-ce qu'on peut devenir accro à la cigarette si on fume juste une fois de temps en temps?

Oui. Certains jeunes deviennent accros à la cigarette après en avoir fumé seulement quelques-unes. Il y en a même qui montre des signes de dépendance après avoir fumé une seule cigarette!

Pourquoi est-il si difficile d’arrêter de fumer?

Principalement en raison de l’impact qu’a la nicotine sur le cerveau humain et du nombre élevé de fois (par rapport à d’autres drogues) qu’un fumeur introduit cette drogue dans son organisme. Cela crée  dépendance, physique et psychologique, qui devient aussi forte que la dépendance à l’héroïne ou à la cocaïne.

Si on fume régulièrement des cigares, est-ce que les effets nocifs pour la santé sont les mêmes que la cigarette? Est-ce que ça peut inciter un jour à fumer la cigarette?

Bien que ça dépende de la quantité de cigares fumés et de la façon de fumer (inhalation de la fumée ou pas), la réponse est oui dans les deux cas. Comme la fumée de cigarette, celle d'un cigare contient des milliers de composés chimiques ainsi que de la nicotine. Donc, en s’habituant à inhaler de la fumée et en s’exposant à l’effet de la nicotine, une personne risque fort de commencer à fumer des cigarettes.

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